Propiedades y compuestos del mercurio

El mercurio, también conocido como azogue o hidrargirritmo, es un elemento químico. Su símbolo en la tabla periódica es Hg, y su número atómico es 80. Su masa atómica es de 200,59.

El símbolo Hg representa su nombre griego latinizado hydrargyrum, que significa plata acuosa o líquida.

Propiedades

Propiedades físicas

Propiedades del mercurio

El mercurio es un metal líquido de postransición de color blanco plateado. La razón por la que el mercurio es un líquido es bastante compleja. Es bastante pesado; un trozo de hierro puede flotar sobre el mercurio. En comparación con otros metales, no conduce bien el calor. Sin embargo, conduce la electricidad bastante bien. El mercurio es el único metal con un punto de fusión conocido (-38,83 °C) inferior al cesio. El mercurio es uno de los dos elementos que son líquidos a temperatura ambiente y presión normal. El bromo es el otro.

El mercurio puede ser visto como un metal de transición, pero normalmente es visto como un metal de post-transición. Está en el Grupo 12 de la tabla periódica. Mercurio tiene siete isótopos estables (no radiactivos). 202Hg es el isótopo más común. El mercurio produce un color azul a ultravioleta en un tubo cuando una chispa pasa a través de él. La luz ultravioleta puede matar gérmenes.

Propiedades químicasmercurio elemento

El mercurio es un metal no reactivo. No se corroe en el aire a menos que el sulfuro de hidrógeno también esté allí, similar a la plata. El mercurio puede oxidarse a óxido de mercurio(II) cuando se calienta en el aire. Si se calienta más, se descompone en mercurio y oxígeno de nuevo. No se disuelve en ácidos ordinarios, pero puede disolverse en ácidos oxidantes para producir sales de mercurio. Puede hacer amalgamas cuando se mezcla con la mayoría de los metales, como aluminio, oro y zinc. El hierro, el tántalo, el tungsteno y el platino no producen amalgamas con mercurio. Los frascos de hierro se utilizaban para el comercio de mercurio debido a esto.

El mercurio puede disolver grandes cantidades de metal de aluminio, lo que hace peligroso su transporte en contenedores de aluminio. La delgada capa de óxido sobre el aluminio impide que se amalgame con el aluminio, pero la capa de óxido puede dañarse para exponer el metal. A continuación, el metal de aluminio se disuelve y se oxida en óxido de aluminio. El óxido de aluminio forma un sólido y libera el mercurio, que amalgama más aluminio. Este proceso se repite hasta que se disuelve una gran cantidad de aluminio.

Compuestos químicos

El mercurio forma compuestos químicos en 2 estados de oxidación: +1 y 2. Los compuestos de mercurio(I) son agentes oxidantes débiles y agentes reductores débiles. La mayoría de ellos son incoloros. Son fácilmente desproporcionados con respecto a los compuestos de mercurio(II) y al mercurio metálico. Reaccionan con el oxígeno del aire para formar compuestos de mercurio(II). Muchos compuestos de mercurio(I) no se disuelven en el agua. El cloruro de mercurio(I) es uno de los compuestos de mercurio(I) más comunes. Los compuestos de mercurio(II) son agentes oxidantes fuertes y muy corrosivos. Los compuestos de mercurio(II) son rojos, amarillos o incoloros. El óxido de mercurio(II) y el cloruro de mercurio(II) son los compuestos de mercurio(II) más comunes en el laboratorio.

Una cosa que tienen en común es que todos son tóxicos. Los solubles son más tóxicos que los insolubles.

Compuestos de mercurio(I)

También conocidos como compuestos mercuriosos, son agentes reductores débiles y agentes oxidantes débiles. La mayoría de ellos no se disuelven en agua, lo que los hace menos tóxicos que los compuestos de mercurio(II). La mayoría de ellos son incoloros o amarillos.

  • Bromuro de mercurio, insouble sólido blanco
  • Cloruro de mercurio, calomel, insoluble, blanco
  • Fluoruro de mercurio, amarillo claro
  • Yoduro de mercurio, un poco soluble, inestable, amarillo
  • Nitrato de mercurio, muy ligeramente soluble, blanco
  • Sulfato de mercurio, sólido amarillo claro

Compuestos de mercurio(II)

compuesto de mercurio

También conocidos como compuestos mercúricos, son agentes oxidantes fuertes. La mayoría de ellos se disuelven en agua, lo que los hace muy tóxicos. Son incoloros o rojos.

  • Bromuro de mercurio, sólido blanco
  • Cloruro de mercurio, sólido blanco, sublimado corrosivo
  • Fluoruro de mercurio, sólido blanco
  • Yoduro de mercurio, algo soluble, de color rojo brillante
  • El óxido de mercurio, naranja, amarillo o rojo, no se disuelve en agua como la mayoría de los óxidos.
  • Nitrato de mercurio, soluble, blanco, utilizado para hacer sombreros
  • Mercurio sulfato, sólido blanco, sólido rojo

Compuestos de organomercurio

Éstos contienen mercurio y reaccionan con una molécula orgánica. Son aún más tóxicos que otros compuestos de mercurio, ya que se absorben muy fácilmente.

Dimetilmercurio, incoloro, líquido extremadamente tóxico

Toxicidad

El mercurio es líquido a temperatura ambiente y los vapores de mercurio son muy venenosos. El mercurio elemental ingerido es menos peligroso. Los mayores problemas son los compuestos orgánicos de mercurio que se consumen con los alimentos. Sin embargo, los compuestos inorgánicos como el nitrato de mercurio(II) también son altamente tóxicos por ingestión (comer) o inhalación (inhalar) del polvo. El mercurio puede causar envenenamiento tanto crónico como agudo.

En el año 1810, más de 200 personas murieron de envenenamiento por mercurio en el barco Triumph porque se había filtrado un barril de mercurio.

El mercurio es extremadamente venenoso y debe usarse con cuidado. Cuando se derrama mercurio, hay maneras especiales de limpiarlo. Las gotas más pequeñas deben combinarse para obtener una gota más grande en superficies duras que se puedan quitar más fácilmente (por ejemplo, al ser empujadas dentro de una bolsa que se pueda tirar).

No se deben usar aspiradoras ni escobas. Esto se debe a que pueden propagar el mercurio aún más. Después, elementos como el azufre o el polvo de zinc deben ser rociados sobre el lugar, luego recogidos y limpiados. No es fácil limpiar el mercurio por completo de la ropa, por lo que es mejor no utilizarlo más. La inhalación de vapor de mercurio también es muy peligrosa.mercurio

Efectos sobre la salud

El mercurio metálico y la mayoría de los compuestos de mercurio son altamente tóxicos. Curiosamente, los científicos han tomado conciencia de este hecho hace muy poco tiempo. La toxicidad de algunos compuestos de mercurio se conoce desde hace muchos siglos. Una forma de cloruro de mercurio conocida como calomel, por ejemplo, se usaba a veces como veneno para matar gente. También se usaba extensamente para matar hongos y controlar los gusanos en los cultivos agrícolas.

Pero incluso hace tan sólo cincuenta años, había relativamente poca preocupación por el mercurio metálico y muchos compuestos de mercurio. Los estudiantes de química de la escuela secundaria a menudo jugaban con pequeñas gotas de mercurio en el laboratorio. Utilizaron mercurio para recubrir monedas de un centavo y otras piezas de metal.

El mercurio también fue ampliamente utilizado en odontología. Se utilizaba para hacer amalgamas, aleaciones de mercurio con otros metales, utilizadas para rellenar los dientes. La mayoría de las personas incluso hoy en día son propensas a tener empastes dentales que contienen una pequeña cantidad de mercurio metálico.

En los últimos cincuenta años, los químicos han aprendido mucho más sobre los efectos tóxicos tanto del mercurio metálico como de la mayoría de sus compuestos. Ahora saben que el mercurio entra en el cuerpo muy fácilmente. Sus vapores pasan a través de la piel hacia el torrente sanguíneo. Sus vapores también pueden ser inhalados. Y, por supuesto, también se puede tragar. En cualquiera de estos casos, el mercurio entra en la sangre y luego en las células. Allí interfiere con las reacciones químicas esenciales y puede causar enfermedad y muerte.

Algunas veces, estos efectos ocurren durante períodos muy largos de tiempo. Las personas que trabajan con mercurio, por ejemplo, pueden consumir pequeñas cantidades de mercurio durante meses o años. Los problemas de salud se desarrollan muy lentamente. Estos problemas pueden incluir inflamación de la boca y las encías; aflojamiento de los dientes; daño a los riñones y los músculos; temblor de los brazos y las piernas; y depresión, nerviosismo y cambios en la personalidad.